Bolsonaro de Brasil tiene COVID-19, al igual que miles de indígenas que viven a días del hospital más cercano.

Nadia Rubaii, Co-Director, Institute for Genocide and Mass Atrocity Prevention, and Professor of Public Administration, Binghamton Univers

Julio José Araujo Junior, PhD student of law, Rio de Janeiro State University

El presidente brasileño, Jair Bolsonaro, quien negó la gravedad de la pandemia de coronavirus y ridiculizó el distanciamiento social, dio positivo por el nuevo coronavirus el 7 de julio después de mostrar síntomas leves.

Bolsonaro es una de las 1.9 millones de víctimas confirmadas de COVID-19 en Brasil, asolado por coronavirus. Pero como hombre blanco, rico y poderoso, no es miembro del grupo más afectado. Los datos muestran que los brasileños negros y los indígenas se enferman y mueren a tasas mucho más altas.

Las comunidades indígenas enfrentan dificultades particularmente desalentadoras para la supervivencia durante la pandemia. La mayoría de los aproximadamente 896,000 indígenas de Brasil viven en la región amazónica, donde el hospital más cercano puede estar a días en barco y ofrece atención limitada. Los brasileños indígenas también tienen tasas más altas de desnutrición, anemia y obesidad que la población general, factores de riesgo para COVID-19 grave.

Hasta el 6 de julio, el Ministerio de Salud de Brasil reportó 7,958 infecciones por COVID-19 entre indígenas y 171 muertes. El Comité Nacional de Vida y Memoria Indígena, un grupo de defensa de los pueblos indígenas durante la pandemia, estima 12,000 infecciones y 400 muertes.

La situación es grave para el pueblo yanomami amazónico. Si las tendencias actuales continúan, 5.600 yanomami, o el 40% de toda su población, podrían infectarse con COVID-19, según un informe del Instituto Ambiental Indígena de Brasil.

COVID-19 es solo la última amenaza mortal para los pueblos indígenas bajo Bolsonaro, cuyas políticas y retórica son tan abiertamente hostiles que esencialmente constituyen una campaña de genocidio, según nuestra investigación.

Un paciente indígena de Baniwa de 92 años que se recuperó de COVID-19 abandona el hospital en la ciudad amazónica de Manaos en mayo de 2020, con un cartel que decía «Otro guerrero recuperado». Andre Coelho / Getty Images

¿Qué es el genocidio?

Bajo Bolsonaro, quien asumió el cargo en enero de 2018, Brasil ha desmantelado las protecciones ambientales de la Amazonía, permitiendo que aumente la deforestación. También ha reducido los derechos a la tierra de los pueblos indígenas y ha hecho la vista gorda ante las operaciones ilegales de minería, tala y agricultura en su territorio.

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A fines de 2019, esas políticas llevaron a dos importantes organizaciones brasileñas de derechos humanos a denunciar a Bolsonaro ante la Corte Penal Internacional, alegando que el líder de derecha estaba «incitando al genocidio» contra los pueblos indígenas. Este caso aún está pendiente.

Según el derecho internacional, el delito de genocidio requiere «intención de destruir, total o parcialmente», un grupo basado en su nacionalidad, etnia, raza o religión. Si bien el genocidio a menudo implica asesinatos explícitos, también puede incluir causar daños graves a una población y destruir su forma de vida.

Como estudiosos de la prevención de atrocidades masivas y los derechos indígenas, hemos observado con alarma cómo Brasil mostraba señales de advertencia de que este último y más lento tipo de genocidio estaba en marcha. Ahora COVID-19, que en realidad está matando a cientos de personas indígenas, podría ser la gota que colmó el vaso.

Una manifestación de protesta en honor a las víctimas brasileñas de COVID-19 en la capital de Brasilia, el 28 de junio de 2020. En ese momento, Brasil tenía 57.070 muertes por coronavirus. Andressa Anholete / Getty Images

Señales de advertencia

En teoría, muchos indígenas brasileños deberían estar bien situados para escapar de la exposición a COVID-19. Se estima que 10.000 viven en aislamiento voluntario en toda la Amazonía, separados de la sociedad brasileña en general. Muchos otros solo tienen contacto limitado con el mundo exterior.

Sus derechos de autodeterminación y aislamiento son confirmados por dos acuerdos internacionales sobre derechos indígenas, ambos firmados por Brasil. Sin embargo, en los últimos años, los madereros, mineros y agricultores han violado agresivamente estos derechos sobre la tierra y se han establecido en la Amazonía, a veces con el respaldo explícito del gobierno de Bolsonaro.

El acaparamiento ilegal de tierras ha empeorado durante la pandemia, ya que la atención mundial se alejó de la Amazonía. El número de mineros de oro no indígenas que trabajan en tierras indígenas en Brasil aumentó de 4,000 en 2018 a más de 20,000 en 2020. Tales incursiones corren el riesgo de llevar el coronavirus a las comunidades indígenas.

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La violación sistemática de los derechos indígenas sobre la tierra también pone en peligro su propia supervivencia.

Los pueblos indígenas han vivido en la Amazonía durante siglos, protegiendo la selva tropical de una manera que no solo respaldaba su forma de vida tradicional sino que también protegía este recurso natural global. Históricamente, podían contar con al menos regulaciones gubernamentales mínimas destinadas a defender la selva amazónica, aunque la deforestación ha sido un desafío durante mucho tiempo.

Pero Bolsonaro no cree en defender el Amazonas o sus habitantes. Uno de sus primeros actos en el cargo fue revertir las protecciones ambientales. La deforestación de la Amazonía ha aumentado un 34% desde 2018, según el programa de monitoreo de la Amazonía brasileña. La deforestación de las tierras indígenas aumentó casi un 80%.

La confiscación ilegal de la propiedad y las violaciones de los derechos, como las experimentadas por los indígenas brasileños bajo Bolsonaro, son signos de advertencia conocidos de genocidio. También lo es la destrucción física de la patria de un grupo perseguido. Según la ONU, «infligir deliberadamente las condiciones de vida grupales calculadas para lograr su
destrucción física total o parcial ”constituye genocidio.

Indígenas yanomami brasileños esperan recibir atención médica de misioneros en el estado de Roraima, 1 de julio de 2020. Andressa Anholete / Getty Images

La historia muestra que negar la humanidad de un grupo es otro precursor frecuente del genocidio. Antes del Holocausto, por ejemplo, los nazis se referían a los judíos como ratas.

Bolsonaro no ha ido tan lejos como para caracterizar a los brasileños indígenas como alimañas. Pero se refiere a ellos usando un lenguaje despectivo.

«Los indios no hablan nuestro idioma, no tienen dinero, no tienen cultura», dijo al periódico Campo Grande en 2015, cuando todavía era congresista. A principios de este año, Bolsonaro dijo que las personas indígenas expuestas al mundo exterior «se están convirtiendo cada vez más en seres humanos, como nosotros».

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Tiempo de intervención

El acaparamiento de tierras, la atención médica insuficiente, la deforestación y la estigmatización amenazaron a los indígenas brasileños antes de la pandemia. Los genocidios pueden ser así. Son un proceso, no eventos repentinos y aislados.

Los factores de riesgo y las señales de advertencia pueden arder durante años en un país. Luego, un «disparador» como COVID-19 los enciende, lo que resulta en una muerte masiva.

No estamos solos en hacer este pronóstico terrible. El 29 de junio, una organización brasileña de derechos indígenas y seis partidos políticos solicitaron conjuntamente una orden de protección para los pueblos indígenas durante la pandemia de coronavirus para evitar que ocurriera un genocidio.

Los demandantes insisten en que el gobierno debe proporcionar atención médica adecuada a todos los indígenas brasileños; asegurar la tierra indígena para evitar la entrada de mineros ilegales, madereros y otros; y expulsar a los que traspasan. Al fallar estas medidas de emergencia, afirman, los pueblos indígenas de Brasil se enfrentan a la extinción.

Si el tribunal concede su solicitud, no hay garantía de que el gobierno cumpla. Pero podría salvar vidas. Para las comunidades indígenas con solo unos pocos cientos de miembros, eso puede marcar la diferencia.

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