$4 trillones de dólares sería el costo de no vacunar a todo el mundo

El éxito del programa de vacunas de Brasil tendrá un efecto dominó en los países a los que exporta productos básicos como el acero. Michael Dantas / AFP a través de Getty Images

Implementar una vacuna para detener la propagación de una pandemia mundial no es barato. Se han gastado miles de millones de dólares en desarrollar medicamentos y poner en marcha un programa para llevar esos medicamentos a los brazos de la gente.

Pero en medio de una distribución desigual de las vacunas, con los países más pobres a la zaga de los países más ricos, se presenta otra preocupación: el costo de no vacunar a todos.

Mis colegas y yo buscamos averiguar cuál podría ser el impacto total para la economía mundial de la distribución desigual de las vacunas.

Para hacerlo, analizamos 35 industrias, como servicios y manufactura, en 65 países y examinamos cómo todas estaban vinculadas económicamente en 2019, antes de la pandemia. Por ejemplo, el sector de la construcción en los EE. UU. Depende del acero importado de Brasil, los fabricantes de automóviles estadounidenses necesitan vidrios y neumáticos que provienen de países de Asia, y así sucesivamente.

Luego, usamos datos sobre infecciones de COVID-19 para cada país para demostrar cómo la crisis del coronavirus ha interrumpido el comercio mundial, frenando los envíos de acero, vidrio y otras exportaciones a otros países. Cuanto más dependa un sector de personas que trabajan en las proximidades para producir bienes, más interrupciones habrá debido al aumento de las infecciones.

Luego, modelamos cómo las vacunas podrían ayudar a aliviar estos costos económicos, ya que una fuerza laboral sana e inmune puede aumentar la producción.

Asumiendo la carga

Nuestros resultados mostraron que si las naciones más ricas están completamente vacunadas a mediados de este año, un objetivo por el que se esfuerzan muchos países, pero los países en desarrollo logran vacunar solo a la mitad de su población, la pérdida económica mundial ascendería a alrededor de 4 billones de dólares.

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Estimamos que el costo económico global de los países en desarrollo que no vacunan a ninguno de sus ciudadanos es de alrededor de $ 9 billones. Se está trabajando para aumentar el alcance de las vacunas en los países en desarrollo, pero, no obstante, es probable que las naciones más pobres sigan rezagadas en el número total de vacunas.

Cualquiera sea el número de víctimas, Estados Unidos, Canadá, Europa y Japón soportarían casi la mitad de la carga de las continuas interrupciones del comercio mundial, incluso si ellos mismos lograran vacunar a la totalidad de sus propias poblaciones.

Los hallazgos se producen cuando la comunidad mundial busca formas de abordar el desequilibrio en las vacunas nacionales. Los resultados de nuestro estudio, publicados como documento de trabajo por la Oficina Nacional de Investigación Económica y su homólogo europeo, el Centro de Investigación de Políticas Económicas, se presentaron en una reunión informativa reciente de la Organización Mundial de la Salud. El momento del informe también coincide con el anuncio del presidente Joe Biden de que Estados Unidos tiene la intención de unirse a COVAX, una iniciativa destinada a vacunar al menos al 20% de la población de todos los países para fines de este año.

Pero COVAX está actualmente a miles de millones de dólares por debajo de poder alcanzar ese objetivo.

Ninguna economía es una isla

Nuestra investigación subraya que es de interés económico directo de los países ricos garantizar que las naciones pobres también estén completamente vacunadas.

La vacunación generalizada en los países más ricos sin duda ayudará a las empresas nacionales como restaurantes, gimnasios y otros servicios. Pero industrias como la automotriz, la construcción y la venta minorista que dependen de países externos para obtener materiales, piezas y suministros seguirán sufriendo si las vacunas no están disponibles en todo el mundo.

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Ninguna economía es una isla: la recuperación económica mundial total llegará solo cuando todas las economías se recuperen de la pandemia.