$25 mil millones de caridad de alto valor en 2020

Jeff Bezos y MacKenzie Scott, que se ven aquí antes de divorciarse en 2019, fueron los dos principales donantes caritativos de EE. UU. Al año siguiente. Jorg Carstensen / dpa / AFP a través de Getty Images

Nota del editor: Según The Chronicle of Philanthropy, los 50 estadounidenses principales que más dieron a la caridad en 2020 se comprometieron a donar un total de 24.700 millones de dólares a hospitales, refugios para personas sin hogar, universidades, museos y más, un aumento de aproximadamente el 54% de Niveles 2019. David Campbell, Elizabeth Dale y Jasmine McGinnis Johnson, tres estudiosos de la filantropía, evalúan lo que significan estos obsequios, las posibles motivaciones detrás de ellos y lo que esperan ver en el futuro en términos de donaciones caritativas en los Estados Unidos.

¿Qué tendencias destacan?

Campbell: pandemia. Pandemia. Pandemia. La proporción de donaciones que se destinó a organizaciones sin fines de lucro de servicios sociales, bancos de alimentos y grupos de asistencia para personas sin hogar aumentó considerablemente. Al mismo tiempo, las organizaciones de artes escénicas, cerradas en gran medida como resultado de la pandemia y hambrientas de ingresos por la venta de entradas, recibieron más apoyo de los grandes donantes en 2020 que en 2019, con donaciones caritativas y promesas que aumentaron a $ 65 millones de $ 51 millones.

McGinnis Johnson: Asimismo, justicia racial. Justicia racial. Justicia racial.

Por ejemplo, la leyenda del baloncesto Michael Jordan declaró que personalmente daría al menos 50 millones de dólares a causas de educación y equidad racial durante la próxima década, con su empresa de calzado y ropa aportando otros 50 millones de dólares. Además, el director ejecutivo de Netflix, Reed Hastings, y su esposa Patty Quillan dieron un total de $ 120 millones divididos en tres obsequios iguales a Morehouse College, Spelman College y UNCF, el grupo anteriormente llamado United Negro College Fund que paga a los estudiantes para que asistan a colegios y universidades históricamente negros. . Ni Jordan ni Hastings y Quillan, quienes dijeron que su mayor conciencia sobre las injusticias raciales del país y las muertes de personas negras bajo custodia policial los inspiraron a donar, figuraron en la lista de los principales donantes de Chronicle en 2019.

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Estos y otros obsequios inusualmente grandes que apuntan a la injusticia racial y otras formas de injusticia social (sin contar las donaciones de HBCU) totalizaron $ 66 millones en 2020. Pero había anticipado que habría incluso más donaciones de los mayores donantes.

Dale: En particular, MacKenzie Scott, la ex esposa de Jeff Bezos, hizo muchos obsequios a las HBCU. Estas donaciones incluyeron $ 50 millones para Prairie View A&M University, North Carolina Agricultural and Technical State University y Morgan State University. Además de la justicia racial, su filantropía ha elevado el perfil de causas como el compromiso cívico, el desarrollo comunitario y la necesidad de abordar la crisis de la deuda médica en los EE. UU. Scott fue el segundo donante más grande del año, después de Bezos. En conjunto, sus compromisos totalizaron casi $ 16 mil millones. Ninguno de los dos llegó al top 50 en 2019.

Hasta ahora, los ultrarricos no habían apoyado normalmente causas como estas. En cambio, los donantes extremadamente ricos históricamente se han inclinado más a financiar la educación superior y la atención médica, en gran parte con grandes donaciones a universidades de élite, hospitales e instituciones artísticas como museos y óperas.

El otro aspecto que me llama la atención es la parte de «quién» de la lista. Hay muchas caras nuevas: ocho de los 20 principales donantes no aparecieron en la lista de Philanthropy 50 para sus donaciones de 2019.

¿Qué inquietudes tienes?

McGinnis Johnson: Un total de aproximadamente $ 14 mil millones de esta donación se destinó a fundaciones lideradas por los propios donantes y fondos asesorados por donantes, que funcionan como fundaciones en el sentido de que los donantes reservan dinero para obras de caridad antes de dar esos fondos a organizaciones sin fines de lucro. Cuando las personas ricas apartan dinero de esta manera, reciben beneficios fiscales antes de dar esos fondos. En un acontecimiento preocupante, algunas fundaciones han comenzado a destinar parte del dinero desembolsado, que ya estaba destinado a obras de caridad, en fondos asesorados por donantes en lugar de atender las muchas necesidades urgentes de hoy, como aliviar el hambre y evitar los desalojos en medio de una gran crisis económica. .

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Dale: Esta lista me recuerda los límites de la filantropía, especialmente con un problema tan extendido como la pandemia de COVID-19. Incluso si suma todos los obsequios de servicios sociales, incluidas las donaciones a los bancos de alimentos, los esfuerzos para ayudar a las personas sin hogar y los obsequios para pagar la deuda médica, suman solo unos $ 700 millones. En comparación con los billones de dólares de ayuda que el gobierno está proporcionando a las personas y las pequeñas empresas para los problemas económicos que comenzaron en 2020, puede ver que la filantropía de los estadounidenses más ricos no se acerca a satisfacer todas las necesidades de la nación.

Una posible forma en que el Congreso podría alentar más donaciones es aumentando la proporción de activos que las fundaciones deben regalar cada año. Una coalición de donantes adinerados, incluida la heredera de Walt Disney Co., Abigail Disney, y al menos dos miembros de la familia Pritzker, herederos de la fortuna de Hyatt, respaldan este cambio.

¿Qué espera ver en 2021 y más allá?

McGinnis Johnson: Creo que los grandes regalos en apoyo de las causas de justicia social y racial pueden continuar. También espero ver el surgimiento de nuevos donantes impulsados ​​por estas crisis que puedan contribuir de formas nuevas y diferentes. Y espero que los donantes más ricos comiencen a prestar más atención al liderazgo, apoyando a las organizaciones dirigidas por personas de color.

Campbell: Donantes como MacKenzie Scott y Susan Sandler, herederos de una fortuna hecha en el negocio de hipotecas de viviendas, y algunas fundaciones están haciendo todo lo posible para invertir en personas, lugares y organizaciones que durante mucho tiempo han sido ignorados o marginados.

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Además, sus declaraciones públicas sobre sus donaciones, junto con la hoja de cálculo del CEO de Twitter, Jack Dorsey, que enumera sus donaciones, han elevado el listón de la transparencia en la filantropía.

Creo que estos nuevos enfoques pueden involucrar al público en un debate continuo sobre la mejor manera de usar dólares de caridad para construir un mundo mejor. La pregunta es, ¿seguirán su ejemplo otros donantes ricos?