Cómo Bezos y Amazon cambiaron el mundo

Jeff Bezos reformó el comercio minorista como CEO de Amazon. Foto AP / John Locher

Venkatesh Shankar, Texas A&M University

Amazon anunció que Jeff Bezos dejará el cargo de director ejecutivo casi 27 años después de que fundó la empresa para vender libros a los clientes a través de módems de acceso telefónico.

Amazon no fue la primera librería en vender en línea, pero quería ser «la más grande de la Tierra». Cuando se lanzó por primera vez, sonaría una campana en la sede de la empresa en Seattle cada vez que se realizaba un pedido. En cuestión de semanas, el timbre sonaba con tanta frecuencia que los empleados tenían que apagarlo.

Pero Bezos, que permanecerá en la empresa, se propuso convertirla en una «tienda de todo». Después de lograr el dominio en el comercio minorista, la empresa se convertiría en un conglomerado global extenso y poderoso en numerosas líneas de negocio.

En la actualidad, Amazon es la tercera empresa estadounidense más valiosa, detrás de Apple y Microsoft, con una capitalización de mercado de alrededor de 1,7 billones de dólares, mayor que el producto interno bruto de todos los países menos una docena.

Así es como Bezos reformuló el comercio minorista.

Redefiniendo el retail

Amazon, que lleva el nombre del río más grande del mundo, llevó continuamente la comodidad de las compras a niveles más nuevos.

Antes de la fundación de Amazon el 5 de julio de 1994, los compradores tenían que viajar a las tiendas para descubrir y comprar cosas. Ir de compras solía ser un trabajo duro: deambular por varios pasillos en busca de un artículo deseado, lidiar con niños que lloraban y regañaban, y esperar en largas filas para pagar. Hoy en día, las tiendas intentan llegar a los compradores en cualquier lugar, en cualquier momento y a través de múltiples canales y dispositivos.

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Después de experimentar por primera vez el envío gratuito de dos días del programa de membresía Prime de Amazon, los compradores comenzaron a esperar no menos de todos los minoristas en línea. Se estima que 142 millones de compradores en los EE. UU. Tienen Amazon Prime.

La empresa hizo que las compras fueran más cómodas gracias a funciones como los pedidos con un solo clic; recomendaciones personalizadas; recogida de paquetes en los centros y casilleros de Amazon; pedir productos con solo tocar un botón del tablero; y entrega a domicilio con Amazon Key.

Los compradores también pueden buscar y pedir artículos a través de un simple comando de voz a un Echo o haciendo clic en una imagen de Instagram o Pinterest. Amazon incluso tiene una tienda «Go» sin cajero en Seattle.

Amazon también ha sido un factor en el aumento de cierres de tiendas físicas que no pueden seguir el ritmo de los cambios en el comercio minorista. Incluso antes de la pandemia, las tiendas estaban cerrando a un ritmo fenomenal, y los analistas pronosticaban un inminente «apocalipsis minorista». Amazon se benefició enormemente el año pasado, ya que gran parte de EE. UU. Se bloqueó y más consumidores prefirieron ordenar productos en línea en lugar de arriesgar su salud yendo a tiendas físicas.

El precio de las acciones de Amazon casi se ha duplicado desde que comenzó el cierre en marzo de 2020, incluso cuando más de 11.000 tiendas minoristas cerraron sus puertas.

Un empleador importante

El impacto de Amazon se extiende a otras industrias, incluidos dispositivos de consumo inteligentes como Alexa, servicios en la nube como Amazon Web Services y productos tecnológicos como drones.

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El impacto de Amazon es tal que los actores y observadores de la industria utilizan el término «Amazoned» para describir su modelo de negocio y sus operaciones interrumpidas por Amazon.

En la actualidad, Amazon es el segundo empleador que cotiza en bolsa más grande de EE. UU. Y el quinto más grande del mundo. Emplea a 1,2 millones de personas, habiendo contratado a 427.000 durante la pandemia. No es de extrañar que Amazon generó tanto revuelo en 2018 cuando realizó un concurso para seleccionar una ubicación para su segunda sede. Finalmente eligió Arlington, Virginia.

La cultura laboral de Amazon es intensa. Tiene la reputación de ser un entorno despiadado con una alta tasa de agotamiento de los empleados. Automatiza tantos trabajos como sea posible, principalmente en el almacenamiento.

Al mismo tiempo, después de las críticas de los legisladores, Amazon dio un paso al frente en 2018 y elevó el salario mínimo para sus empleados estadounidenses a $ 15 por hora.

Ante las crecientes críticas sobre el creciente impacto de las cajas de Amazon y otros materiales de embalaje en el medio ambiente, Amazon también se ha comprometido a revelar más información sobre su impacto ambiental.

Jeff Bezos holding the first book he ever sold.
Jeff Bezos sostiene el primer libro vendido por Amazon, «Fluid Concepts and Creative Analogies» de Douglas Hofstadter, en 2005. AP Photo / Ted S. Warren

La próxima generación

¿Qué le espera a Amazon cuando Bezos deje su puesto de CEO a finales de este año?

Bezos, quien permanecerá como presidente ejecutivo de Amazon, ha dicho anteriormente que su objetivo es evitar que Amazon muera. Como señaló en una reunión de 2018, «Amazon no es demasiado grande para fallar».

Como profesor de marketing que ha realizado investigaciones sobre el comercio minorista en línea y analizado cientos de casos, creo que el futuro de Amazon, y el de la humanidad, está indisolublemente ligado al auge de la inteligencia artificial. Comenzando con Alexa, la asistente virtual de la empresa, Amazon apuesta por la IA.

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De hecho, Amazon está probando el envío anticipado, una práctica en la que anticipa lo que los compradores necesitan y envía los artículos por correo antes de que los compradores los soliciten. Los compradores pueden quedarse con los artículos que les gustan y devolver los que no quieren sin cargo. También está apostando por las tiendas sin cajero y los robots domésticos con tecnología de inteligencia artificial.

El éxito futuro de Amazon dependerá de cómo el CEO entrante, el actual director de computación en la nube Andy Jassy, ​​navegue por estas nuevas tecnologías mientras empuja a la empresa hacia más industrias, como la atención médica y los servicios financieros.

Su desafío es mantener vivo el legado de Bezos y la cultura disruptiva de Amazon.