¿Qué motiva el desarrollo de la vacuna COVID-19, el beneficio, o el altruismo?

La industria farmacéutica se opone a la suspensión de los derechos de propiedad intelectual sobre las vacunas y tratamientos COVID-19, y ninguna compañía farmacéutica ha contribuido aún al Fondo de Acceso Tecnológico COVID-19.

Health Canada anunció su aprobación de la vacuna COVID-19 de Pfizer el 9 de diciembre. Anteriormente, la noticia de que la misma vacuna estaba en camino en el Reino Unido, y que otras no se quedan atrás, fue un alivio para las personas de todo el mundo. , o al menos aquellos en países desarrollados que pueden pagar la vacuna.

La llegada de la vacuna también parece haber impulsado la aprobación pública de la industria farmacéutica. A nivel mundial, la «puntuación de confianza y me gusta» de la industria aumentó a más del 68 por ciento de las personas encuestadas en 2020 desde el 65 por ciento en 2018.

El aumento en el puntaje de la industria probablemente fue ayudado por el compromiso conjunto de septiembre de nueve compañías de que «apoyarían la ciencia» y no intentarían obtener una vacuna aprobada hasta que se hubiera probado a fondo su eficacia y seguridad. Esta declaración fue vista como las compañías que se enfrentaron al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quien estaba haciendo promesas sobre una «sorpresa de octubre» en un intento por mejorar sus posibilidades de reelección.

La vacuna AstraZeneca es un buen ejemplo. La compañía ha prometido no obtener ganancias de la vacuna durante la pandemia y la venderá a US $ 3 a US $ 4 por dosis, un precio que es de una quinta a una décima parte del costo de los otros principales contendientes de vacunas de Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson.

La compañía también está haciendo acuerdos con Gavi, la Alianza de Vacunas, y tiene un acuerdo de licencia con Serum Institute of India para abastecer a países de ingresos bajos y medianos. Según el director ejecutivo de la empresa, Pascal Soriot, «Queremos cubrir todo el mundo para que todos puedan acceder a esta vacuna».

External view of AstraZeneca building
AstraZeneca, cuyas oficinas de Cambridge, Reino Unido se ven aquí en julio de 2020, se comprometió a no beneficiarse de su vacuna COVID-19 durante la pandemia, pero también se reservó el derecho a declarar cuándo terminará la pandemia.

Al mismo tiempo, cuando hubo un posible problema de seguridad en septiembre y los ensayos clínicos de AstraZeneca tuvieron que detenerse temporalmente, la compañía reveló la información en una conferencia telefónica con clientes de JP Morgan, pero no hizo pública la misma información.

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AstraZeneca también se ha reservado el derecho de declarar cuándo ha terminado la pandemia, que podría ser a partir de julio de 2021, según un documento visto por el Financial Times. Es de suponer que en ese momento el precio subirá, aunque Soriot no ha revelado cuál será ese precio.

Propiedad intelectual

Sudáfrica e India están pidiendo a la Organización Mundial del Comercio que renuncie temporalmente a los derechos de propiedad intelectual relacionados con los productos y tratamientos COVID-19. El objetivo es asegurarse de que los medicamentos, las vacunas y otras tecnologías necesarias para controlar la pandemia estén disponibles para todos. La industria farmacéutica se opone a esta propuesta.

Gloved hands holding a vial of vaccine
Un vial de la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 en el Royal Victoria Hospital, en Belfast, el 8 de diciembre de 2020. El Reino Unido ha comenzado su campaña de vacunación.

Las empresas argumentan que ya están tomando acciones voluntarias que hacen innecesario este movimiento. Moderna no va a hacer cumplir sus patentes relacionadas con COVID-19 contra otras compañías “mientras la pandemia continúe”, y está dispuesta a otorgar una licencia de su propiedad intelectual para las vacunas COVID-19 para el período posterior a la pandemia.

Una declaración de la compañía decía: «En las circunstancias actuales, sentimos una obligación especial de utilizar nuestros recursos para poner fin a esta pandemia lo antes posible». Pero como escribieron Ron Labonte y Mira Johri en The Conversation, este es un trato único y tiene «el aura de la caridad en lugar de la obligación».

Otros que se oponen a la exención argumentan que sería mucho más rápido presionar a las empresas para que permitan licencias no exclusivas y transferencia de tecnología de sus productos. Pero el acuerdo de AstraZeneca con el Serum Institute de la India es solo un éxito limitado. El acuerdo carece de transparencia sobre los costos, mientras que Pfizer no ha mostrado ningún signo de licencia o transferencia de la tecnología necesaria para fabricar sus productos patentados. La respuesta de Pfizer a esta crítica es que «un modelo único para todos ignora las circunstancias específicas de cada situación, cada producto y cada país».

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La llegada de una vacuna COVID-19 puede haber impulsado la aprobación pública de las empresas farmacéuticas.

La llegada de una vacuna COVID-19 puede haber impulsado la aprobación pública de las empresas farmacéuticas. (Unsplash / Daniel Schludi)
Hasta el momento, ninguna compañía farmacéutica ha contribuido al Fondo de Acceso a la Tecnología COVID-19, una iniciativa respaldada por la Organización Mundial de la Salud y respaldada por 40 países que fomenta la donación voluntaria de conocimientos, propiedad intelectual y datos relacionados con la tecnología sanitaria COVID-19. El objetivo de C-TAP es garantizar que todas las poblaciones del mundo tengan acceso a productos de salud asequibles tan pronto como los necesiten.

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En mayo, cuando se anunció C-TAP, el CEO de Pfizer, Albert Bourla, dijo: «En este momento, creo que es una tontería y … también es peligroso», un comentario del que se hizo eco Soriot de AstraZeneca, quien sostuvo que la propiedad intelectual es «un parte fundamental de nuestra industria y si no protege la propiedad intelectual, entonces, esencialmente, no hay ningún incentivo para que nadie innove «.

Beneficios privados, socios públicos

Ambos directores ejecutivos han cosechado importantes recompensas financieras durante la pandemia. Entre abril y agosto, las acciones y opciones de AstraZeneca propiedad de Soriot aumentaron en casi $ 15 millones en valor. El día después de que Pfizer anunciara resultados provisionales prometedores sobre su vacuna, Bourla vendió más de 130.000 acciones de Pfizer por valor de $ 5,6 millones como parte de un plan programado regularmente para vender periódicamente algunas de sus acciones de Pfizer.

Finalmente, es importante recordar que las compañías farmacéuticas tenían socios públicos que proporcionaron grandes cantidades de dinero para acelerar el desarrollo de vacunas.

Moderna recibió $ 955 millones de la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado y la iniciativa Operation Warp Speed ​​del gobierno de EE. UU. Además, Moderna firmó un acuerdo con el gobierno de los EE. UU. Por valor de $ 1.5 mil millones por 100 millones de dosis de su vacuna en caso de que tenga éxito.

Incluso Pfizer, que no recibió dinero directamente del gobierno de los EE. UU., Tenía un contrato por valor de $ 1,950 millones para fabricar 100 millones de dosis de su producto si es efectivo.

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President Donald Trump stands at a podium in front of an Operation Warp Speed banner
El presidente Donald Trump habla durante una Cumbre de Vacunas de la Operación Warp Speed en el complejo de la Casa Blanca el 8 de diciembre de 2020 en Washington.

En contraste con el pronunciamiento altruista anterior de Moderna, su director ejecutivo, Stephane Bancel, dijo a los inversores que “Moderna conserva los derechos mundiales para desarrollar y comercializar [su vacuna] mRNA-1273. Sin un socio corporativo, Moderna obtendrá todas las ganancias de nuestra vacuna COVID-19 … Deberíamos tener una posición de efectivo única a fines de 2021 «.

A pesar de la inyección de dinero del gobierno de Estados Unidos, el gobierno no tiene voz en el programa de fabricación de Moderna.

Deberíamos aplaudir a las compañías farmacéuticas por desarrollar múltiples vacunas en un tiempo récord, pero no nos hagamos ilusiones sobre si una compañía farmacéutica puede cambiar. Al final, son los beneficios los que los están motivando.