El peligroso narcisismo de Trump puede haber cambiado el liderazgo para siempre

Steven H. Appelbaum, Professor of Management, Concordia University

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, habla durante un mitin de protesta por la certificación del colegio electoral de Joe como presidente el 6 de enero de 2021, en el que incitó con éxito a una turba a asaltar el Congreso. (Foto AP / Evan Vucci)

Donald Trump y su estilo narcisista de liderazgo pronto abandonarán el escenario político, a pesar de su reciente intento de engatusar a los funcionarios electos para que cambien ilegalmente el resultado de las elecciones presidenciales de noviembre e inciten a una multitud de partidarios a asaltar el Capitolio de los Estados Unidos.

Pero, ¿qué pasa con aquellos que aspiran a puestos de liderazgo clave que se han inspirado en Trump? ¿Perpetuarán este nuevo modelo de liderazgo peligroso sin comprender que las posibles consecuencias podrían ser virales y extenderse a sus organizaciones y empleados?

El psicólogo y autor estadounidense John Gartner, ex miembro de la Universidad Johns Hopkins, hizo sonar la alarma sobre Trump hace tres años y pidió que lo destituyeran de su cargo porque era «psicológicamente incapaz de desempeñar de manera competente las funciones de presidente». La petición obtuvo miles de firmas.

El narcisismo puede describirse como un grandioso sentido de importancia personal. Una dosis saludable de narcisismo puede ser una parte integral de la psique de un adulto maduro. Puede fomentar rasgos positivos como la confianza, la creatividad, el humor y la sabiduría.

Por supuesto, estas son cualidades importantes que poseen muchos de los artistas, empresarios y científicos geniales del mundo.

Pero esta moneda tiene una otra cara, ya que el narcisismo patológico puede dejar a las personas extremadamente aisladas, desconfiadas y sin empatía. Las amenazas percibidas pueden hacer que los narcisistas patológicos caigan en ataques de rabia.

Cómo el narcisismo afecta los estilos de liderazgo

Su confianza y actitud exagerada, después de todo, los han impulsado a la cima. Los líderes narcisistas a menudo surgen durante tiempos de crisis donde los seguidores buscan el liderazgo de un jefe carismático, seguro y creativo.

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Para el mundo exterior, los narcisistas parecen seguros de sí mismos, encantadores y agradables a primera vista. Por esta razón, a menudo emergen como líderes. Sin embargo, una investigación importante ha demostrado que la fina capa de estas cualidades se hace evidente con el tiempo y, a menudo, existe un marcado contraste entre las habilidades de liderazgo percibidas de un narcisista y sus habilidades reales. Las debilidades del líder narcisista salen a la superficie.

Si bien su hambre de poder y admiración puede producir resultados positivos al principio, a largo plazo, los líderes narcisistas seguramente dejarán sistemas y relaciones dañados a su paso.

Trump stands in the Oval Office
Trump se encuentra en la Oficina Oval en diciembre de 2020 (AP Photo / Evan Vucci)

Los rasgos negativos identificables de los narcisistas incluyen sensibilidad a la crítica, poca capacidad para escuchar, falta de empatía, deseo intenso de competir, arrogancia, sentimientos de inferioridad, necesidad de reconocimiento y superioridad, hipersensibilidad, ira, amoralidad, irracionalidad, inflexibilidad y paranoia. Algunos de estos rasgos parecen encajar con Trump.

«Tirano destructivo»

Un líder que quizás alguna vez fue visto como un visionario transformándose lenta pero seguramente en un tirano destructivo puede tener graves consecuencias para las organizaciones dirigidas por narcisistas. El liderazgo narcisista puede afectar negativamente la satisfacción laboral y la moral mientras alimenta el caos del tipo que vimos en el Capitolio de los EE. UU., Así como la rotación de empleados.

A medida que pasa el tiempo, sus inseguridades, su naturaleza dominante y su desprecio por los sentimientos y necesidades de los demás conducen al agotamiento emocional de los empleados, al agotamiento y al retiro de la organización. En esencia, solo cuentan las creencias, experiencias y conocimientos del líder. Esto fue evidente cuando Trump declaró públicamente que sabía más que sus generales e incluso en su llamada telefónica recientemente revelada a funcionarios de Georgia, cuando intentó intimidarlos y amenazarlos para que «encontraran» más de 11.000 votos.

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De hecho, no hay un ejemplo más relevante u obvio de los efectos dañinos del narcisismo excesivo en la capacidad de liderazgo que Trump. Su estilo de liderazgo caótico es útil de estudiar ya que muy pocos de nosotros estamos capacitados para lidiar con este tipo de comportamiento y este tipo de personas.

Antes de ser elegido presidente, Trump se había hecho un nombre en los principales medios de comunicación y convirtió su personalidad pública en una marca lucrativa. Su libro de 1988, The Art of the Deal, y más tarde su programa de NBC, The Apprentice, obtuvo un gran número de admiradores, muchos en posiciones de liderazgo.

Por supuesto, Trump fracasó en ocasiones y se declaró en bancarrota seis veces, pero siempre logró salvarse y amenazar a sus detractores hasta que desaparecieron.

A Trump supporter carrying a Trump 2020 sign stands near the president's vandalized star on the Hollywood Walk of Fame.
Un partidario de Trump se encuentra cerca de la estrella vandalizada del presidente en el Paseo de la Fama de Hollywood en julio de 2018. (AP Photo / Reed Saxon)

Hemos experimentado signos de la destructividad de su comportamiento en el escenario mundial. En lugar de conocer el «arte de un trato», un presidente y cualquier otro líder deberían conocer el arte de la diplomacia, la empatía y el servicio. Desafortunadamente, estas son palabras que no forman parte del vocabulario de Trump.

Es más, su comportamiento errático parece haber tenido un efecto perjudicial en los miembros de su equipo, que nunca parecen controlar sus arrebatos. Esto debería servir como una advertencia para los líderes organizacionales que coquetean con este tipo de líder.

¿Se puede controlar al narcisista?

En el mercado incierto de hoy, cada vez más empresas se sienten cómodas con este tipo de estilo de liderazgo impredecible y caótico, esperando grandes ganancias y magia.

Es fundamental entender que es posible que las empresas cosechen los beneficios de un líder narcisista siempre que haya un compañero de confianza o el número dos que pueda anclar sus grandiosas ideas y ayudar a controlarlas. Esto es complicado de hacer y no es común en las organizaciones contemporáneas que intentan erradicar cualquier competencia o control percibido.

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Cualquier tipo de influencia controladora ha estado ausente en la administración de Trump, ya que opera sin barreras de seguridad, creando grandes consecuencias.

El problema para los seguidores es que nunca termina bien. Hemos visto este estudio de caso en tiempo real desarrollarse durante los últimos cuatro años de la presidencia de Trump.

El desafío es: ¿Cómo aceptarán o rechazarán los líderes organizacionales actuales y futuros al tipo de líder narcisista y dañino que está decidido a ganar a cualquier precio?