Economía mundial en 2021: aquí está quién ganará y quién perderá

Xi Jinping waving in public
Xi Jinping, el presidente chino. La economía de China ahora está mostrando un fuerte crecimiento. Shutterstock

Steve Schifferes, investigador honorario, Centro de Investigación de Economía Política de la Ciudad, Universidad de Londres

El coronavirus ha paralizado la economía mundial. El PIB mundial sufrió su caída más pronunciada desde el final de la Segunda Guerra Mundial en 2020, millones estaban desempleados o suspendidos, y los gobiernos inyectaron billones de dólares en sus economías para evitar daños mayores.

Sin embargo, la recuperación de 2021 es muy incierta. La economía de China está creciendo con fuerza nuevamente, pero es posible que muchas de las naciones más ricas del mundo no se recuperen por completo hasta 2022 como muy pronto.

La desigualdad también es rampante. Si bien los 651 multimillonarios de Estados Unidos han aumentado su patrimonio neto en un 30% a 4 billones de dólares, 250 millones de personas en los países en desarrollo podrían enfrentar la pobreza absoluta, y hasta la mitad de la fuerza laboral mundial puede haber perdido sus medios de vida.

Ventaja Asia

La velocidad a la que se pueda contener la pandemia tendrá una gran influencia en el desempeño de la economía mundial. En la carrera entre las nuevas cepas virulentas del virus y el lanzamiento de la vacuna, la victoria temprana no está asegurada. Incluso los países ricos que han obtenido la mayoría de las vacunas disponibles pueden no inocular a suficientes personas para proporcionar inmunidad colectiva hasta finales de 2021. En los países en desarrollo, donde las vacunas generalmente escasean, se espera que el virus se propague más.

Es probable que los grandes ganadores sean países como China y Corea del Sur que lograron suprimir el COVID-19 temprano. Se proyecta que la economía de China crecerá en 2021 en un 8%, más del doble que la de los países occidentales más exitosos incluso antes de la pandemia.

La economía impulsada por las exportaciones de China se ha beneficiado realmente de los bloqueos en los países occidentales. La demanda occidental de servicios como entretenimiento y viajes puede haber disminuido, pero la demanda de bienes de consumo domésticos y suministros médicos ha aumentado. Las exportaciones chinas a EE. UU. Han alcanzado niveles récord a pesar de los altos aranceles impuestos por la administración Trump.

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China también está expandiendo su influencia económica en toda Asia, con una nueva zona de libre comercio en el Pacífico y enormes proyectos de infraestructura a lo largo de sus rutas comerciales a Europa y África. Está invirtiendo en tecnologías avanzadas para reducir su dependencia de las cadenas de suministro occidentales para componentes como semiconductores. China ahora podría superar a Estados Unidos como la economía más grande del mundo en cinco años, dos veces más rápido de lo que se predijo anteriormente.

Tiempos más difíciles en otros lugares

Para los países ricos como EE. UU., Reino Unido y los de Europa continental, el panorama es menos optimista. Tras breves recuperaciones en el verano de 2020, sus economías se estancaron. Esto fue impulsado tanto por la segunda ola de la pandemia como por los bloqueos. En EE. UU., Por ejemplo, el empleo y el crecimiento siguieron de cerca la pandemia en lugar de los bloqueos aplicados de manera desigual a medida que la confianza de las empresas y los consumidores se desplomó. Incluso con cierta recuperación el próximo año, se espera que estas economías sean un 5% más pequeñas en 2022 que si la crisis no hubiera ocurrido.

Proyecciones del PIB de la OCDE (cuarto trimestre de 2021 frente al cuarto trimestre de 2019)

Graph showing G20 growth projections
Las barras representan cambios porcentuales. OCDE

Sin embargo, es probable que los mayores perdedores de 2021 sean los países en desarrollo. Carecen tanto de los recursos económicos para adquirir suficientes vacunas como de los sistemas de salud pública para tratar un gran número de pacientes con COVID. Tampoco pueden permitirse los enormes subsidios gubernamentales que han evitado el desempleo masivo en Europa y Estados Unidos. Con la demanda de sus materias primas paralizada por la recesión en el oeste y la poca ayuda disponible de los países ricos para aliviar sus grandes deudas, no pueden permitirse más bloqueos.

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Incluso países de rápido crecimiento como Brasil e India se enfrentan a tiempos difíciles. Muchos millones de trabajadores pobres del sector informal se ven obligados a regresar a sus aldeas y barrios marginales urbanos para hacer frente a la pobreza masiva e incluso al hambre.

Mientras tanto, Sudáfrica, el país más rico de África, puede haber dejado que sea demasiado tarde para obtener suficientes vacunas para detener el rápido aumento de las infecciones. Ha adoptado un enfoque colectivo al convertirse en miembro del programa COVAX. El programa tiene como objetivo garantizar que los países más pobres no salgan perdiendo, pero aún no ha obtenido resultados.

La nueva división

Los efectos económicos de la pandemia han variado enormemente en la sociedad. Aquellos que trabajan a tiempo completo, a menudo en trabajos altamente remunerados que trabajan desde casa, han acumulado ahorros sustanciales ya que hay menos en qué gastar los salarios.

Los muy ricos, especialmente en los EE. UU., Se han beneficiado de enormes aumentos en el mercado de valores impulsados ​​por éxitos pandémicos como Amazon, Netflix y Zoom, y es probable que esto continúe. La gran pregunta para la economía es si en el próximo año aquellos con trabajos seguros y altos ingresos volverán a sus patrones de gasto anteriores, o mantendrán sus ahorros frente a la incertidumbre continua.

Por el contrario, muchos que han perdido trabajos o negocios o han sido despedidos tendrán dificultades para encontrar un nuevo trabajo o volver a sus niveles de ingresos anteriores, especialmente porque es poco probable que los sectores de bajos salarios como el comercio minorista y la hostelería se recuperen por completo después de la pandemia. Este grupo incluye a mucha gente joven, mujeres y minorías étnicas.

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Rishi Sunak espera frenar los subsidios en 2021. EPA

La desigualdad podría aumentar a medida que los gobiernos ricos reduzcan los enormes subsidios que se utilizan para mantener a muchos trabajadores empleados o licenciados. Rishi Sunak, el canciller del Reino Unido, dio indicaciones claras de esta intención en su revisión de gastos de noviembre.

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En los EE. UU., El estancamiento político sobre el gasto adicional de ayuda solo se resolvió en el último minuto, y los republicanos probablemente ahora intentarán minimizar el gasto de la administración Biden a pesar del despilfarro de los años de Trump. Europa acaba de llegar a un acuerdo sin precedentes para proporcionar ayuda financiada por la UE a los estados miembros más afectados por la pandemia, pero es probable que continúen las tensiones sobre el alcance del paquete y los destinatarios.

La cooperación podría facilitar la adaptación a un mundo pospandémico. Pero la cooperación internacional durante la pandemia ha sido débil y las tensiones económicas han socavado aún más el compromiso del mundo con el libre comercio, lo que no es un buen comienzo para el Brexit británico. A nivel nacional, la redistribución de la riqueza y los ingresos mediante impuestos más altos podría dar a los gobiernos occidentales más recursos para hacer frente a las víctimas de la pandemia, pero será políticamente difícil en una recesión continua.

El malestar social ha sido una consecuencia de pandemias anteriores. Esperemos que esta vez encontremos la sabiduría para abordar las grandes desigualdades reveladas por COVID-19 y construir un mundo más justo.