La temporada de huracanes del Atlántico de 2020 es tan intensa que se acabó el nombre de las tormentas y luego se formaron dos tormentas más.

Los huracanes Marco y Laura azotaron el Golfo de México con solo dos días de diferencia en agosto de 2020. Joshua Stevens/NASA Earth Observatory

Kimberly Wood, Mississippi State University

Así es cómo de activa ha sido la temporada de huracanes del Atlántico de este año: cuando la tormenta tropical Wilfred se formó el 18 de septiembre, el Centro Nacional de Huracanes agotó su lista de nombres de tormentas por segunda vez desde que comenzó la denominación en 1950. En cuestión de horas, se habían formado dos tormentas más – ahora conocido como Alpha y Beta.

Aún más sorprendente es que llegamos a la 23ª tormenta tropical del año, Beta, más de un mes antes que en 2005, el único otro año registrado con tantas tormentas con nombre.

La temporada de huracanes del Atlántico de 2020 está lejos de terminar. Con las nuevas tormentas, los pronosticadores pasaron de la lista alfabética de nombres de personas a letras del alfabeto griego. La temporada 2005 tuvo seis tormentas de letras griegas, terminando con Zeta.

Entonces, ¿por qué el Atlántico está tan activo este año? Los meteorólogos como yo hemos estado siguiendo algunas diferencias importantes, incluidas muchas tormentas tropicales que se forman más cerca de la costa de los EE. UU.

¿Qué está causando tantos ciclones tropicales?

Cuando existe una perturbación (una gran mancha de nubes convectivas o tormentas eléctricas) sobre el Océano Atlántico, ciertas condiciones atmosféricas ayudarán a que se convierta en un ciclón tropical.

El agua tibia y mucha humedad ayudan a que las alteraciones cobren fuerza. La cizalladura vertical del viento baja, lo que significa que las velocidades y direcciones del viento no cambian mucho a medida que se asciende en la atmósfera, es importante ya que esta cizalladura puede evitar que crezca la convección. Y la inestabilidad permite que las parcelas de aire se eleven y sigan generando tormentas eléctricas.

RELACIONADO  Colombia

Este año, las temperaturas de la superficie del mar han estado por encima del promedio en gran parte del Océano Atlántico y la cizalladura del viento ha estado por debajo del promedio. Eso significa que ha sido más propicio que de costumbre para la formación de ciclones tropicales.

La Niña probablemente también tenga algo que ver con eso. La Niña es lo opuesto a El Niño: ocurre cuando las temperaturas de la superficie del mar en el Pacífico oriental y central están por debajo del promedio. Ese enfriamiento afecta los patrones climáticos en los EE. UU. Y en otros lugares, incluido el debilitamiento de la cizalladura del viento en la cuenca del Atlántico. La NOAA determinó a principios de septiembre que habíamos entrado en un patrón climático de La Niña. Ese patrón se ha estado acumulando durante semanas, por lo que estas condiciones de tendencia podrían haber contribuido a cuán favorable ha sido el Atlántico para los ciclones tropicales este año.

Satellite image of five tropical storms.
Las tormentas Paulette, Rene, Sally, Teddy y Vicky estuvieron activas en el Atlántico el 14 de septiembre de 2020. NOAA

Un giro inusual frente a la costa de EE. UU.

Cuatro huracanes han azotado la costa de Estados Unidos este año: Hanna, Isaias, Laura y Sally, que es más de lo habitual en este punto de la temporada de huracanes. Pero también hemos observado muchas tormentas tropicales de corta duración que tuvieron un impacto menor.

Cuando un ciclón tropical se desarrolla a partir de una perturbación que se forma sobre África, tiene mucho océano por delante con espacio para organizarse y ganar fuerza.

Pero este año, muchas tormentas se han formado más al norte, más cerca de la costa de Estados Unidos.

RELACIONADO  Cómo afrontar la nueva realidad en el planeta Tierra

La mayoría provino de disturbios que no parecían demasiado prometedores, hasta que se movieron sobre la Corriente del Golfo. La Corriente del Golfo es una gran corriente oceánica que transporta agua cálida desde el Golfo de México, hacia la costa este y hacia el Atlántico norte. Los ciclones tropicales generalmente necesitan temperaturas de la superficie del mar de más de 80 grados Fahrenheit para formarse, y el agua cálida a lo largo de la Corriente del Golfo puede ayudar a que las perturbaciones se conviertan en ciclones tropicales.

Debido a que estas tormentas tropicales ya estaban bastante al norte, sin embargo, no tuvieron mucho tiempo para ganar fuerza. Los meteorólogos aún no han estudiado por qué se formaron tantas tormentas de esta manera esta temporada, pero es posible que se deba tanto a las aguas del Océano Atlántico más cálidas de lo normal como a la posición de la Corriente del Golfo.

Hurricane season ran out of storm names - Wilfred and Alpha form, Beta  could threaten Texas
Will hurricanes be named after Greek alphabet in 2020? | AccuWeather

Muchas novedades mientras la temporada bate récords

Una de las mayores sorpresas de este año ha sido la constancia con la que hemos batido récords de tormenta con nombre más antiguo para su rango. Por ejemplo, Edouard se convirtió en la quinta tormenta con nombre más antigua el 6 de julio, superando a Emily de 2005 por una semana. Fay fue la sexta tormenta con nombre más antigua, apareciendo casi dos semanas antes que Franklin en 2005.

Wilfred fue el primero en quedarse sin la lista de nombres de tormentas designadas. En 2005, el huracán Wilma se formó el 17 de octubre, pero terminó siendo la tormenta con nombre número 22 del año, no la 21 como Wilfred, porque una tormenta subtropical sin nombre se formó el 4 de octubre. El Centro Nacional de Huracanes descubrió esta tormenta sin nombre durante un análisis de postemporada.

RELACIONADO  África: donde nacen los ciclones

En total, la temporada 2005 tuvo 28 tormentas clasificatorias. La lista de nombres de ciclones tropicales del Atlántico omite letras donde los nombres fáciles de distinguir son más difíciles de encontrar, como Q y Z, luego pasa al alfabeto griego. ¿Podríamos quedarnos sin letras griegas antes de que termine la temporada de huracanes el 30 de noviembre? No creo que nadie esté dispuesto a considerar eso.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *