Trump no puede retrasar las elecciones, pero puede intentar deslegitimarlas

David Smith, Senior Lecturer in American Politics and Foreign Policy, US Studies Centre, University of Sydney

Los estadounidenses se alarmaron la semana pasada cuando su presidente sugirió en Twitter que las elecciones presidenciales del 3 de noviembre deberían retrasarse porque las boletas electorales por correo serían fraudulentas.

El presidente no tiene autoridad para cambiar la fecha de una elección. La Constitución de Estados Unidos otorga ese poder al Congreso únicamente, y los republicanos en el Congreso, incluido el líder del Senado, Mitch McConnell, rápidamente descartaron cualquier posibilidad de demora.

No obstante, el tuit de Trump causó consternación generalizada. Gran parte de ella provino de los conservadores que suelen defenderlo. Los editores de la revista conservadora National Review lo llamaron:

[…] Una idea incendiaria y absurda indigna de ser hablada – o incluso pensada – por un presidente de los Estados Unidos.

El fundador de la Federalist Society, Steven Calabresi, condenó el tuit de Trump como «fascista» y escribió que era «motivo para el juicio político inmediato del presidente». Ni siquiera Fox News consideró la idea.

Pero el peligro real aquí no es la posibilidad de que Trump retrase las elecciones, lo que sus propios aliados no permitirán. Es su campaña para deslegitimar las elecciones de antemano.

Trump ha presentado durante mucho tiempo quejas infundadas sobre el fraude electoral para poner en duda los resultados de las elecciones. A lo largo de 2016, mientras seguía a Hillary Clinton en las encuestas, repetidamente dijo que la elección estaría «amañada». Incluso después de ganar en el colegio electoral, insistió en que también habría ganado el voto popular de no ser por ““ millones de personas que votaron ilegalmente ”.

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A diferencia de sus ideas sobre retrasar las elecciones, las afirmaciones de Trump sobre el fraude electoral generalizado tienen una tracción significativa en la derecha. Durante años, los activistas conservadores han utilizado afirmaciones muy exageradas sobre el fraude electoral para justificar medidas que reprimen la participación de las minorías.

Con su posición en las urnas nuevamente precaria, las boletas electorales por correo se han convertido en los últimos objetivos de la obsesión de Trump con la votación «fraudulenta», a pesar de que él y otros 15 miembros de su personal de la Casa Blanca han votado recientemente por correo.

Dos tercios de los votantes apoyan una mayor disponibilidad de votación por correo para garantizar la seguridad durante la pandemia. Tanto los estados republicanos como los demócratas se han movido para ampliar el acceso a la votación por correo. Trump ha respondido con afirmaciones completamente infundadas de que los gobiernos extranjeros podrían falsificar boletas por correo en masa.

Un problema real es que un volumen mucho mayor de votos por correo podría abrumar al servicio postal. Esto ya pasó en las primarias. En algunos estados hubo que descartar un gran número de votos porque llegaron después de las elecciones.

Actualmente hay retrasos endémicos en el Servicio Postal de los Estados Unidos como resultado de las medidas de reducción de costos introducidas el mes pasado por el nuevo Director General de Correos Louis DeJoy, un recaudador de fondos de Trump. Se supone que estas medidas deben hacer frente a una «crisis financiera» de larga data en el USPS.

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Esta crisis es en sí misma una creación política. Tiene su origen en la legislación punitiva de 2006 que obliga al USPS a financiar completamente sus pensiones con 75 años de anticipación. Ningún otro negocio en Estados Unidos enfrenta este requisito.

¿El día después del «aplazamiento de las elecciones» de Trump? tuit tenía otro tuit que recibió menos retrocesos pero fue casi igual de siniestro.

Si las primarias de este año sirven de guía, existe la posibilidad de que los resultados de las elecciones no se conozcan durante días, especialmente si la votación es cerrada.

Mientras que algunos estados como Colorado desarrollaron sistemas rápidos y eficientes para procesar las papeletas de voto por correo, en otros estados, incluidos Michigan, Wisconsin y Pensilvania, la tecnología y la legislación obsoletas dificultan el recuento.

Por lo general, la expansión de la votación por correo no afecta la participación o el voto de ninguno de los partidos. Pero la campaña de Trump contra la votación por correo puede crear serios desequilibrios partidistas en los modos de votación, ya que los republicanos rechazan las boletas por principio. Si la votación por correo se inclina por los demócratas mientras que la votación en persona se inclina por los republicanos, los resultados de la noche de las elecciones en algunos estados podrían cambiar significativamente, ya que las boletas por correo se cuentan para los días posteriores.

Algunos comentaristas temen que Trump declare la victoria basándose en los primeros resultados y luego afirmen que las elecciones están siendo robadas por boletas electorales “fraudulentas”.

No es alentador que Trump se haya negado a comprometerse a aceptar los resultados de las elecciones y que el fiscal general William Barr haya sido ambiguo.

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Pero otros comentaristas, señalando su largo historial de amenazas incumplidas, dicen que es poco probable que Trump intente «robarse» las elecciones negándose a dejar el cargo (como sugirió Joe Biden). Si bien los aliados republicanos de Trump generalmente se han mantenido con él durante sus numerosos ataques a las normas democráticas, sus reacciones a su tweet de «demora» muestran que hay límites a lo que tolerarán cuando se trata de ataques a la transición pacífica del poder.

Si Trump pierde por poco, es posible que el problema no sea destituirlo de su cargo. Puede ser una profundización adicional de la polarización política en los Estados Unidos. Ha habido ataques partidistas a la legitimidad de los últimos cuatro presidentes. Trump podría convertirse en una nueva figura de la «causa perdida» cuyos partidarios nunca aceptan su derrota y cuya «traición» acelera el radicalismo de derecha en el Partido Republicano.

Biden tiene muchas posibilidades de ganar las elecciones, pero sus posibilidades de restaurar la «normalidad» son mucho peores.

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