¿Quién es Kamala Harris, la elegida de Joe Biden para vicepresidente?

Bryan Cranston, Academic Teacher, Swinburne University of Technology

El candidato presidencial demócrata Joe Biden anunció a Kamala Harris como su compañera de fórmula para las elecciones de 2020, la primera mujer de color en aparecer en una lista de partidos importantes.

En el centenario de la ratificación de la decimonovena enmienda de la constitución de Estados Unidos, que otorgó a las mujeres el derecho al voto, Harris también se convierte en la tercera mujer en ser seleccionada como candidata a vicepresidente de un partido importante después de Geraldine Ferraro en 1984 y Sarah Palin en 2008 .

Con menos de 90 días para las elecciones, la selección de Harris seguramente entusiasmará a muchos votantes demócratas y traerá un intenso escrutinio del presidente Donald Trump y sus partidarios republicanos. Esto es lo que puede aportar a la campaña de Biden y hacia dónde va desde aquí.

¿Quién es Kamala Harris?

Harris, de 55 años, es hija de clase media de una endocrinóloga nacida en India y un profesor de economía nacido en Jamaica. Se crió en Berkeley, California y Montreal, Canadá.

Como describió durante los debates primarios presidenciales demócratas, Harris fue parte del programa de transporte escolar de la era de los Derechos Civiles cuando era niña, que involucraba a estudiantes afroamericanos que eran conducidos largas distancias a una escuela previamente segregada.

Este fue un punto de ataque que usó durante los debates contra Biden, a quien dijo que se opuso a los autobuses cuando era senador en la década de 1970.

En 2003, Harris fue elegida fiscal de distrito de San Francisco, y después de adoptar un enfoque duro contra el crimen que vio aumentar la tasa de condenas por delitos graves del 50% al 76%, fue reelegida sin oposición cuatro años después.

En 2010, Harris ganó su primera elección estatal como fiscal general de California y, después de ser reelegida en 2014, ganó una elección aplastante para el Senado de los Estados Unidos en 2016.

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Harris está casada con el abogado Douglas Emhoff y es madrastra de sus dos hijos.

Harris aporta varias credenciales a la campaña. Como la primera mujer y la primera afroamericana elegida como fiscal de distrito de San Francisco y fiscal general de California, así como la primera afroamericana elegida para el Senado de los EE. UU. Por el estado, Harris ha sido pionera tanto para las mujeres como para los afroamericanos.

También tiene experiencia de primera mano con la política gubernamental destinada a abordar la desigualdad racial en la educación.

Es casi seguro que la llamarán la candidata de la “ley y el orden” y, como se ha visto en el Senado, su experiencia en los tribunales la convierte en una oradora pública formidable.

¿Qué aporta Harris a la campaña?

Hay dos grupos de votantes a los que Biden necesita ganarse: blancos y no votantes.

Durante las elecciones presidenciales de 2016, el Centro de Investigación PEW descubrió que el 54% de las votantes votaron por Hillary Clinton, en comparación con el 38% que votó por Trump.

Una mirada a los datos demográficos más profundos muestra que el 98% de las mujeres negras y el 81% de los hombres negros votaron por Clinton, al igual que el 66% de los hispanos.

Lo que esto significa es que sin un candidato negro o hispano en la boleta de 2016, los demócratas todavía ganaron abrumadoramente esos votantes. La campaña necesita ganarse a más votantes blancos y no votantes.

Solo el 39% de los blancos votaron por Clinton en general en 2016, y los hombres blancos eligieron a Trump por un amplio margen (62-32%). A Clinton le fue un poco mejor entre las mujeres blancas, pero aún más votaron por Trump (47-45%)

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En mayo, Biden se comprometió a nombrar a una mujer como su compañera de fórmula y, tras las protestas a nivel nacional provocadas por el asesinato policial de George Floyd, se vio bajo una inmensa presión para elegir a una mujer negra.

Ante una decisión diametral, la selección de Harris por parte de Biden nos dice que su campaña ha decidido centrarse en ganarse a los no votantes. Los no votantes son generalmente menos blancos, más jóvenes y más propensos a ser mujeres y favorables a los demócratas.

Biden puede atraer más votantes blancos que Clinton de todos modos, dados sus antecedentes. Parte de su atractivo ha sido durante mucho tiempo su imagen como un «Joe normal» de una educación de clase trabajadora. Mientras que Barack Obama a veces era visto como distante, Biden, su vicepresidente, era visto por muchos como un vínculo con las raíces obreras del Partido Demócrata.

Sin embargo, elegir a qué grupo de votantes apuntar es siempre una apuesta porque, como vimos en 2016, Trump no necesita obtener la mayor cantidad de votos para ganar las elecciones. The New York Times ha sugerido que podría perder el voto popular por un margen aún mayor en 2020 y aún así ganar.

¿A dónde va la campaña desde aquí?

Al tener a una mujer en sus dos últimas candidaturas presidenciales, el Partido Demócrata continúa su progresivo cambio político del dominio de los hombres blancos, en contraste con los republicanos.

Los candidatos a la vicepresidencia tradicionalmente han asumido el papel de ataque en las campañas, lo que le permite al candidato presidencial mantenerse por encima de la refriega política, pero Trump cambió eso.

Esta campaña tendrá que ver con Trump, y gran parte del enfoque de Harris, y su combatividad procesal, estará dirigido a él.

Esto podría resultar un desafío para la campaña, porque como mujer, Harris tendrá un estándar diferente al de Trump, Biden y el vicepresidente Mike Pence. Su mayor desafío podría ser superar cualquier reacción que provenga de ser demasiado agresiva en sus ataques contra Trump, similar a lo que Clinton enfrentó en 2016, así como la inevitable cobertura sexista de los medios sobre su ropa, apariencia y comportamiento.

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Quizás el mayor atributo de Harris, y su mayor contribución al boleto, es su experiencia. La mayor crítica a la selección de John McCain de Palin como su compañera de fórmula en 2008 fue que ella no estaba lista para asumir la presidencia si fuera necesario.

Pocas personas dudarán de la capacidad de Harris para hacer eso en caso de que surja la necesidad. Y con el propio Biden, de 77 años, sugiriendo que solo puede cumplir un mandato, su vicepresidente podría muy bien convertirse en el favorito demócrata en 2024.

Si gana, Biden podría gobernar solo un mandato, lo que preparía a Harris para una candidatura presidencial nuevamente. BIDEN CAMPAIGN / ADAM SCHULTZ HANDOUT/EPA

Sin embargo, los partidarios de Trump son inquebrantables. Los que votarán por él el día de las elecciones lo decidieron hace mucho tiempo.

Harris tendrá la tarea de hacerse querer por los votantes que generalmente votan por los republicanos pero no apoyan a Trump, alentándolos a votar por su partido en lugar de quedarse en casa el día de las elecciones.

Harris es posiblemente la candidata a vicepresidente más formidable que Biden podría haber elegido, y es sin duda la mujer más experimentada jamás elegida para una candidata a vicepresidente.

A pesar del entusiasmo inicial en torno a sus selecciones, Ferraro y Palin fueron considerados factores importantes en las derrotas de los demócratas en 1984 y los republicanos en 2008, respectivamente.

Ahora, Biden tiene que esperar que su elección demuestre ser ganadora.

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