El Congreso podría seleccionar al presidente en una elección disputada

El Congreso podría seleccionar al presidente en una elección disputada

La campaña del presidente Donald Trump está desafiando los resultados de los estados de batalla con demandas, con la esperanza de litigar su camino hacia una victoria en las elecciones de 2020. Pero los Padres Fundadores pretendían que el Congreso, no los tribunales, fuera el plan de respaldo si el resultado del Colegio Electoral se disputaba o no producía un ganador.

Por lo general, los redactores buscaron evitar la participación del Congreso en las elecciones presidenciales. Como enseñé durante dos décadas en mi curso universitario sobre selección presidencial, querían un ejecutivo independiente que pudiera resistir una legislación mal considerada y que no se preocupara por ganarse el favor de los miembros del Congreso.

Por eso crearon el Colegio Electoral, asignando a las legislaturas estatales la responsabilidad de elegir a los «electores» que luego determinarían al presidente.

Pero los redactores pudieron prever circunstancias, es decir, una carrera fragmentada entre políticos poco conocidos, donde ningún candidato presidencial aseguraría una mayoría en el Colegio Electoral. A regañadientes, asignaron a la Cámara de Representantes la responsabilidad de intervenir si eso sucedía, presumiblemente porque, como la institución más cercana al pueblo, podría otorgar cierta legitimidad democrática a una elección contingente.

Elección empatada o impugnada

Los fundadores demostraron ser proféticos: las elecciones de 1800 y 1824 no produjeron ganadores en el Colegio Electoral y fueron decididas por la Cámara. Thomas Jefferson fue elegido en 1800 y John Quincy Adams en 1824.

Con el tiempo, el desarrollo de un sistema bipartidista con convenciones nacionales de nominación, que permite a los partidos negociar coaliciones y unirse detrás de un solo candidato presidencial, básicamente ha asegurado que el Colegio Electoral produzca un ganador. Aunque el Colegio Electoral ha cambiado significativamente desde el siglo XVIII, en su mayoría ha mantenido al Congreso fuera de la selección presidencial.

Un empate en el Colegio Electoral es una forma en que las elecciones de 2020 podrían terminar en el Congreso. En el escenario extremadamente improbable de que tanto Joe Biden como Donald Trump obtengan 269 electores, la elección sería arrojada a la Cámara.

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Un escenario más probable es que el litigio de la campaña de Trump termine involucrando al Congreso en las elecciones de 2020.

Aunque los tribunales decidirán cuestiones específicas de interpretación jurídica en las disputas de votaciones, no quieren que se les perciba que están decidiendo el resultado de las elecciones de 2020, como hizo la Corte Suprema en 2000. Cuando sea posible, los jueces se negarán a escuchar demandas que planteen grandes cuestiones políticas Deje estos problemas para que los resuelva el sistema político.

Ingrese al Congreso. Si ninguno de los candidatos llega a 270 electores debido a votaciones disputadas, la Cámara tendría que decidir la elección.

Aunque la Cámara tiene una mayoría demócrata, es casi seguro que tal resultado beneficiaría a Trump. He aquí el por qué: en una concesión a los estados pequeños preocupados que sus voces serían marginadas si la Cámara fuera llamada a elegir al presidente, los fundadores dieron solo un voto a cada estado. Las delegaciones de la Cámara de cada estado se reúnen para decidir cómo emitir su voto único.

Ese procedimiento de votación otorga una representación equitativa a California, con una población de 40 millones, y Wyoming, con una población de 600.000.

Este arreglo favorece a los republicanos. El Partido Republicano ha dominado las delegaciones de la Cámara de 26 estados desde 2018, exactamente el número requerido para alcanzar la mayoría según las reglas de selección presidencial de la Cámara. Pero no es la Cámara actual la que decidiría una elección disputada de 2020; es la Cámara recién elegida, y muchas elecciones para el Congreso del 3 de noviembre siguen sin decidirse. Sin embargo, hasta ahora, los republicanos han conservado el control de las 26 delegaciones del Congreso que ocupan actualmente, y los demócratas han perdido el control de dos estados, Minnesota e Iowa.

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Las delegaciones divididas equitativamente cuentan como abstenciones, y los avances republicanos en Minnesota e Iowa están moviendo estos estados de demócratas a abstenciones.


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Según los informes, la líder de la mayoría en la Cámara, Nancy Pelosi, se está preparando para la posibilidad de que la selección presidencial termine en la Cámara. Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc via Getty Images

Comisión del Congreso

Quizás el precedente más relevante de las disputadas elecciones de 2020 que terminan en la Cámara es la elección de 1876 entre el demócrata Samuel Tilden y el republicano Rutherford B. Hayes. Esa elección tuvo resultados disputados en cuatro estados: Florida, Carolina del Sur, Luisiana y Oregón, con un total de 20 votos electorales.

Excluyendo esos 20 electores en disputa, Tilden tenía 184 electores comprometidos de los 185 necesarios para la victoria en el Colegio Electoral; Hayes tenía 165. Tilden era claramente el favorito, pero Hayes ganaría si todos los votos en disputa fueran por él.

Debido a una regla posterior a la Guerra Civil que permitía al Congreso (léase, los republicanos del norte estaban preocupados por la supresión de votantes negros) disputar el recuento de votos en los estados del sur y eludir los tribunales locales, el Congreso estableció una comisión para resolver las disputas declaraciones de 1876.

Como escribe Michael Holt en su análisis de las elecciones de 1876, la comisión de 15 miembros tenía cinco representantes en la Cámara, cinco senadores y cinco jueces de la Corte Suprema. Catorce de los comisionados tenían inclinaciones partidistas identificables: siete demócratas y siete republicanos. El decimoquinto miembro era un juez conocido por su imparcialidad.

La esperanza de un resultado no partidista se desvaneció cuando el único comisionado imparcial renunció y fue reemplazado por un juez republicano. La comisión votó siguiendo las líneas del partido para entregar los 20 electores en disputa a Hayes.

Para evitar que el Senado, dominado por los demócratas, descarrilara el triunfo de un solo voto de Hayes sobre Tilden al negarse a confirmar su decisión, los republicanos se vieron obligados a llegar a un acuerdo: Abandonar la reconstrucción, su política de inclusión política y económica de los negros en el Sur posterior a la Guerra Civil. . Esto allanó el camino para la segregación de Jim Crow.

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Bush contra Gore

Las elecciones de 2000 son el único precedente moderno de votaciones impugnadas.

George W. Bush y Al Gore discutieron durante un mes sobre la escasa ventaja de 327 votos de Bush en el segundo recuento automático de Florida. Después de una demanda en los tribunales estatales, esta batalla política y legal fue decidida por la Corte Suprema en diciembre de 2000, en Bush v. Gore.

Protesters hold pro-Bush signs while police do crowd control, with Supreme Court in the backgroundLa escena frente a la Corte Suprema, 11 de diciembre de 2000. Shawn Thew/AFP via Getty Images

Pero Bush v. Gore nunca tuvo la intención de sentar un precedente. En él, los magistrados expresaron explícitamente que “nuestra consideración se limita a las circunstancias actuales”. De hecho, el tribunal podría haber concluido que las cuestiones presentadas eran políticas, no legales, y se negó a conocer el caso.

En ese caso, la Cámara habría decidido las elecciones de 2000. El Colegio Electoral debe emitir su voto el primer lunes después del segundo miércoles de diciembre. Este año, es el 14 de diciembre. Si los totales de votos estatales en disputa no se resuelven seis días antes de esa fecha, el Congreso puede intervenir, en virtud de la Ley de Conteo Electoral de 1887.

Esto podría haber sucedido en 2000, y es imaginable este año.

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