¿Puede Joe Biden ganar la transición?

¿Puede Joe Biden ganar la transición?

Joe Biden ganó las elecciones, pero si gana la transición es otra cuestión. La transferencia pacífica del poder siempre pone a prueba a un presidente entrante, pero esta vez promete ser particularmente peligrosa.

La pandemia de coronavirus se está acelerando, cobrando vidas y puestos de trabajo a medida que se propaga. El titular, el presidente Donald Trump, solo ha aceptado a regañadientes la transición y sabe cómo dominar la conversación nacional. Parece decidido a negar la legitimidad de su sucesor y parece estar planeando un mitin de campaña en 2024 el día de la inauguración.

En el tiempo de transición que queda, creo que Biden necesita establecer dos tipos de legitimidad. Debería mostrar a la nación que posee la competencia para planificar una administración, a fin de crear una legitimidad sustantiva. Y debe realizar importantes rituales ceremoniales, a fin de establecer una legitimidad simbólica.

Como estudioso de la presidencia, he escrito sobre la transición de John Kennedy, que culminó con su magnífico discurso inaugural. Parece poco probable que Biden iguale ese logro retórico, pero ha tenido un comienzo sólido.

President Donald Trump speaks behind a podium.
El presidente Donald Trump habla durante una manifestación para apoyar a los candidatos republicanos al Senado en Valdosta, Georgia, el 5 de diciembre de 2020. Photo by Andrew Caballero-Reynolds/AFP via Getty Images

Este es diferente

El presidente electo ha buscado forjar su legitimidad sustantiva a través de la comparación y el contraste. Uno de estos presidentes, sugiere Biden, no es como el otro.

Esta no es una estrategia inusual. El consultor político demócrata David Axelrod acuñó hace mucho tiempo la teoría de los opuestos de las elecciones presidenciales y señaló que «los votantes rara vez buscan la réplica de lo que tienen». El presidente electo Biden parece asumir que ganó al menos en parte porque los votantes rechazaron a Donald Trump, por lo que ha reforzado la diferencia entre los dos durante la transición inicial.

Cuando la elección estaba en juego, el exvicepresidente esperó los resultados con el resto de nosotros. A diferencia de Trump, Biden se negó a declarar la victoria, y señaló solo que «Nos sentimos bien con el lugar donde estamos». Su humildad contrastó con el comportamiento de Trump durante su mandato.

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Cuando el resultado quedó claro, Biden no solo promovió la unidad nacional en su discurso del 7 de noviembre, sino que también compartió escenario con la vicepresidenta electa Kamala Harris. Ese fue un beneficio que se le negó a Biden la noche de las elecciones de 2008 y una indicación de que planeaba gobernar no como un individuo rebelde sino como parte de un equipo.

Sus primeras elecciones de personal y gabinete han reforzado el tema del trabajo en equipo. «La competencia está regresando», declaró Associated Press en su análisis de las selecciones de seguridad nacional de Biden. El presidente electo tomó sus decisiones en silencio, sin audiciones públicas ni filtraciones de prensa. Los presentó como un equipo en un entorno sobrio. Cada uno hizo comentarios enfatizando su compromiso con la moralidad y la honestidad.

Por ejemplo, su candidato a Secretario de Estado, Anthony Blinken, contó conmovedoramente la historia de supervivencia de su padrastro en el Holocausto, anunciando una misión moral para Estados Unidos en el mundo. Avril Haines, nominada a Directora de Inteligencia Nacional, dijo que le diría la verdad al poder, “sabiendo que nunca querrás que haga lo contrario y que valoras la perspectiva de la comunidad de inteligencia, y que lo harás incluso cuando lo tengo que decir que puede ser inconveniente o difícil «.

Joe Biden está claramente decidido a disociar su administración de la anterior, que no se caracterizó ni por el compromiso moral ni por la fe en la verdad. Él está construyendo su legitimidad sustantiva al demostrar su creencia en el trabajo en equipo, la moralidad, la competencia y la experiencia. Su administración, afirma con estas opciones, está lista para liderar.

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Biden and Harris appearing at an announcement event
Biden, izquierda, y Harris, derecha, aparecen juntos en muchos eventos. Chandan Khanna/AFP via Getty Images

Legitimidad simbólica

Biden se encuentra entre los candidatos con más experiencia elegidos a la presidencia. Sin embargo, asumir el cargo será difícil, incluso para él. Ha sido senador y vicepresidente, pero no ha estado a cargo.

Convertirse en presidente requiere un ritual.

Un presidente es tanto el líder legislativo como el jefe de estado, el equivalente de un primer ministro británico y la reina en uno. Los adornos de la oficina hacen la oficina. Los estadounidenses necesitan ver a Biden investido con la presidencia, al igual que un príncipe de Gales se convierte en rey al asumir las túnicas y poderes de su cargo en una ceremonia.

La ceremonia inaugural el 20 de enero es un ritual de transición que transforma a “Joe” en jefe de estado, en señor presidente. El discurso inaugural le da la oportunidad de demostrar su capacidad presidencial, de unir a los partisanos como un solo pueblo y mostrarse como su líder.

Los Fundadores entendieron la necesidad humana de una ceremonia política en tiempos de transición. George Washington se enteró de su primera elección a la presidencia el 14 de abril de 1789 y pronto dejó su finca de Mount Vernon en Virginia para ir a la entonces capital de la ciudad de Nueva York.

El viaje de Washington se convirtió en una gran celebración de la nueva nación. En Trenton, Nueva Jersey, por ejemplo, 13 mujeres jóvenes, vestidas de blanco, caminaban ante él, esparciendo flores de cestas mientras él cabalgaba bajo un magnífico arco floral. Washington ya no era un granjero ni siquiera un general. Estaba a punto de convertirse en presidente y este tipo de rituales marcaron el camino.

Es poco probable que Biden emprenda un viaje de este tipo desde Wilmington a Washington, aunque Axios ha informado que Biden podría deshacerse de la reciente tradición inaugural, «la típica floritura de llegar a Washington en un avión de la Fuerza Aérea y, en cambio, tomar el mismo tren de Amtrak en el que viajaba». desde y hacia Delaware durante 30 años como senador «.

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A lithograph showing George Washington being greeted by 'ladies' in Trenton.
Una litografía de la recepción de Washington por las damas, al pasar el puente en Trenton, Nueva Jersey, en abril de 1789, camino a Nueva York para ser investido primer presidente de los Estados Unidos. Nathaniel Currier/Smithsonian American Art Museum

Si Biden va a establecer su legitimidad simbólica como presidente legítimo de Estados Unidos, necesitará una ceremonia que demuestre esa legitimidad, una que se parezca y suene a las de sus predecesores. Esto será difícil en una pandemia, como mostró la campaña. No pudo hacer campaña como lo haría normalmente un candidato o dar su discurso de la noche electoral frente a una multitud rugiente, como lo hizo, por ejemplo, Barack Obama en el Grant Park de Chicago en 2008.

Ahora, parece poco probable que pueda prestar juramento en una gran ceremonia o disfrutar de muchos de los adornos tradicionales de una inauguración presidencial. Biden ha dicho que su toma de posesión podría «parecerse a la Convención Nacional Demócrata».

Aunque la convención de 2020 fue un éxito, no se parecía a las ceremonias inaugurales tradicionales. Como modelo, privaría a la nación de muchos de sus reconfortantes rituales. Sustituiría una pequeña ceremonia televisada en el Capitolio y actividades virtuales de todo el país.

El presidente electo y sus asesores deberán encontrar formas de hacer que estas nuevas tradiciones autoricen tanto su presidencia como las antiguas. No les envidio esta tarea.