Trump es silenciado por la prensa (para bien de la humanidad)

Trump es silenciado por la prensa (para bien de la humanidad)
El momento en que Lester Holt de NBC News interrumpió una declaración del presidente Donald Trump.NBC News via YouTube

Chris Lamb, IUPUI

Cuando CBS, NBC y ABC se separaron de la conferencia de prensa del presidente Donald Trump en la Casa Blanca en la noche del 5 de noviembre, se esforzaron por explicar por qué estaban desconectando al comandante en jefe de la nación.

Fue un momento que para mí, como historiador del periodismo, trajo ecos del derribo en 1954 de otro demagogo populista extravagante, el senador Joe McCarthy.

Haciendo acusaciones falsas

La razón clave, explicaron las cadenas, fue que Trump había hecho afirmaciones falsas sobre la integridad de las elecciones presidenciales del martes. Como el recuento de votos señaló la creciente probabilidad de que perdiera ante el exvicepresidente Joe Biden, Trump acusó a los demócratas de intentar robarle la elección.

«Están tratando de manipular una elección y no podemos permitir que eso suceda», dijo Trump.

Los presentadores de las cadenas criticaron al presidente por vender afirmaciones falsas para respaldar sus esperanzas desvanecidas de retener la presidencia. También lo hicieron algunos de los aliados más firmes de Trump.

El presidente Donald Trump se dirige a la prensa el 5 de noviembre de 2020.

Un eco de la historia

Otros han establecido paralelos entre Trump y McCarthy, incluido el periodista Peter Beinart, quien escribió en The Atlantic que «McCarthy construyó su carrera política sobre la base de la demagogia, la intimidación y el culto a la personalidad, no logros tangibles o ideas coherentes».

McCarthy saltó a la fama y la popularidad al explotar el miedo de los estadounidenses al comunismo. Manchó a sus oponentes políticos con acusaciones de que eran comunistas.

Como los medios de comunicación hicieron más tarde con Trump, ayudaron a crear el espectáculo del «macartismo» al proporcionar a McCarthy los medios para formular acusaciones infundadas contra oponentes políticos.

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McCarthy explotó una debilidad clave en el modelo del llamado periodismo «objetivo»: la práctica de los periodistas de informar lo que dicen los políticos, sin cuestionar si lo que están diciendo es fáctico.

McCarthy “mintió con tanta audacia que distrajo a una nación y la disparó con desconfianza”, dijo un escritor.

El famoso intercambio entre el senador cazador de comunistas Joseph McCarthy y el abogado del ejército Joseph Welch.

En 1954, se expusieron los excesos del senador. El Ejército de Estados Unidos acusó a McCarthy de buscar un trato preferencial para uno de sus ayudantes. Durante las audiencias televisadas del Senado, acusó a uno de los asociados del abogado del ejército Joseph Welch que tenía vínculos con una organización comunista.

El famoso intercambio entre el senador cazador de comunistas Joseph McCarthy y el abogado del ejército Joseph Welch.
Un Welch emocionado luego respondió diciendo: «Hasta este momento, senador, creo que nunca había medido realmente su crueldad o su imprudencia».

Welch continuó regañando a McCarthy: “Has hecho suficiente. ¿No tiene sentido de la decencia, señor, por fin? ¿No has dejado ningún sentido de la decencia?

Los medios se vuelven

Fue en ese momento de 1954 en el que pensé cuando las transmisiones de noticias se separaron del presidente Trump.

«Tenemos que interrumpir aquí, porque el presidente hizo una serie de declaraciones falsas, incluida la noción de que hubo votaciones fraudulentas», dijo Lester Holt, presentador de «NBC Nightly News», cuando su transmisión se separó del discurso del presidente. . Añadió: «No ha habido evidencia de eso».

David Muir, presentador de «ABC World News Tonight», fue aún más directo: «No estamos presenciando a nadie robar nada esta noche».

CNN y Fox News continuaron transmitiendo la conferencia de prensa, pero luego informaron que Trump no proporcionó evidencia de sus afirmaciones de fraude electoral.

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Los antiguos aliados cambian

Algunos de los defensores leales de Trump, incluidos el exgobernador de Nueva Jersey Chris Christie y el exsenador estadounidense Rick Santorum, criticaron al presidente por sus cargos infundados.

Después de la reprimenda de Welch a las afirmaciones infundadas de McCarthy, millones de espectadores que vieron las audiencias finalmente se cansaron del senador. Su inmensa popularidad nacional desapareció. Fue censurado por colegas del Senado, condenado al ostracismo por el Partido Republicano y, finalmente, ignorado por la prensa. Murió tres años después, alcohólico y destrozado, a los 48 años.

Es demasiado pronto, por supuesto, para saber si Trump corre la misma suerte que McCarthy.

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