El Bitcoin supera los $20,000

¿Realmente podría el Bitcoin llegar a costar 0,000?

Bitcoin está de vuelta.

Tres años después de que la burbuja que infló su valor de US $ 5.000 a US $ 20.000 en menos de tres meses estallara de manera espectacular, hundiéndose más del 80%, la criptomoneda está nuevamente al borde de un récord.

En los últimos días se ha estado cotizando por encima de los US $ 19.000, frente a los US $ 10.000 de octubre y los US $ 5.900 de marzo. El precio de Ethereum, la segunda criptomoneda más grande por valor de mercado, también ha aumentado en los últimos meses, de menos de 250 dólares en julio a alrededor de 600 dólares.

Hay informes disparatados de que para fines de 2021 Bitcoin podría aumentar a US $ 100,000, o incluso a US $ 318,000.

Bitcoin's price history (in US dollars) to December 3 2020.

Historial de precios de Bitcoin (en dólares estadounidenses) hasta el 3 de diciembre de 2020. Yahoo! Finance

Los mercados de criptomonedas son notoriamente volátiles, por lo que quizás para cuando lea esto, el valor podría haber aumentado. O hacia abajo de nuevo.

¿Entonces qué está pasando? ¿Es esta otra burbuja especulativa, alimentada por la “teoría del gran tonto”?

No necesariamente. A diferencia de la burbuja de 2017, cuando hubo mucho ruido y entusiasmo basado en una adopción generalizada no muy real, esta vez hay más sustancia en los aumentos de precios de las criptomonedas.

Indicativo del cambio es la postura de JPMorgan Chase, el banco más grande de Estados Unidos. En octubre, los analistas del brazo de gestión de activos globales del banco apuntaron a «duplicar o triplicar» el precio de Bitcoin.

Claramente, algo ha cambiado, porque en septiembre de 2017, el director ejecutivo del banco, Jamie Dimon, calificó la criptomoneda como un «fraude» y «peor que los bulbos de tulipán», y dijo que despediría a cualquier empleado que la intercambiara por ser «estúpida».

RELACIONADO  ¿Por qué las mujeres toleran menos la corrupción que los hombres?

Se pueden discernir tres tendencias básicas detrás de este cambio de opinión.

1. Se acerca el dinero digital

Primero, está el impacto económico de COVID-19 y los gobiernos que inyectan cantidades masivas de dinero en las economías. Con inversiones como propiedades, ahorros y bonos menos atractivas, los inversores han estado buscando activos con mejores perspectivas.

El dinero ha estado fluyendo hacia activos tradicionales de “refugio seguro” como el oro, así como acciones alineadas con la economía digital. Entre las acciones más favorecidas: Apple, Microsoft, Amazon, Etsy, PayPal y Zoom. Bitcoin ofrece aspectos de ambos.

El dramático aumento en las compras en línea y los pagos sin efectivo debido a COVID-19 también ha acelerado el interés en el dinero digital.

Los bancos centrales, incluidos la Reserva Federal de EE. UU., El Banco Central Europeo, el Banco de Japón, el Banco Nacional Suizo y el Banco de Inglaterra, están avanzando para desarrollar sus propias monedas digitales (conocidas como «monedas digitales del banco central» o CBDC). Liderando el grupo está el Banco Popular de China, que está probando un renminbi digital.

Las criptomonedas también se están volviendo más utilizables a través de las llamadas «monedas estables» con valores vinculados a las monedas del banco central (el dólar estadounidense y similares), así como billeteras mejoradas que facilitan el intercambio de tokens.

Hay indicios de que estas tendencias convergerán. El sistema de pagos electrónicos en moneda digital de China tendrá cierto nivel de soporte para las aplicaciones de Ethereum. Paypal ya permite a los usuarios estadounidenses comprar Bitcoin a través de sus cuentas de Paypal y habilitará los pagos de Paypal con Bitcoin el próximo año.

2. La tecnología está madurando

En segundo lugar, la tecnología que admite las criptomonedas está madurando.

RELACIONADO  ¿Son los vehículos de hidrógeno el futuro de los automóviles?

Uno de los mayores problemas para que las criptomonedas se conviertan en algo común es la gran cantidad de procesos informáticos que consumen mucha energía y que se requieren para hacer que las transacciones sean seguras (lo cual es importante ya que no desea que el mismo token se gaste dos veces). Las emisiones de carbono de la minería de Bitcoin se han estimado en más que las de un país como Sri Lanka.

Una «mina» de Bitcoin en la provincia de Sichuan, China. Lui Xingzhe / EPA

Ethereum se ha embarcado en una importante actualización técnica (llamada Eth2) que hace la transición de la cadena de bloques a un mecanismo de «prueba de participación» que elimina los procesos informáticos que consumen mucha energía. Esto debería disipar las preocupaciones de quienes se están retrasando por motivos ambientales y permitir que se amplíe.

También se están desarrollando capas completamente nuevas que permitirán que las tecnologías blockchain se utilicen en los mercados financieros. La última es la financiación descentralizada (conocida como defi), que utiliza blockchain para construir mercados financieros completamente digitales y automatizados. Estos incluyen intercambios descentralizados y negociación de derivados sin intermediarios tradicionales como mercados de valores o bancos. Esto solo es posible utilizando la infraestructura blockchain y las criptomonedas.

3. Las instituciones ven su valor

En tercer lugar, como lo ilustra el cambio de postura en JPMorgan Chase, los inversores institucionales ahora están adoptando la criptomoneda.

El administrador de activos de criptomonedas de EE. UU., Grayscale Investments, superó el mes pasado los $ 10 mil millones en activos de criptomonedas para inversores institucionales. Esta semana, la empresa global de servicios financieros Guggenheim Partners (que gestiona más de 275.000 millones de dólares en activos) anunció que podría invertir hasta 530 millones de dólares en Bitcoin a través de escala de grises.

RELACIONADO  En 2021 un bitcóin vale 40.000 dólares

Como declaró Rick Rieder, director ejecutivo de BlackRock, el administrador de fondos de inversión más grande del mundo (más de 7,4 billones de dólares en activos bajo administración), «la criptomoneda llegó para quedarse».

¿Deberías comprar Bitcoin?

Entonces, ¿qué significa esto para usted como posible inversor minorista? ¿Comprar criptomonedas le ofrece la oportunidad de hacer una fortuna, como dijo el tipo que convirtió una inversión de US $ 3.000 en Bitcoin en US $ 25 millones?

Realmente no. Sigue siendo una apuesta.

La oportunidad se presentó a principios de año, cuando los precios eran mucho más bajos y cuando los mercados estaban llenos de incertidumbre y confusión. Ahora solo se arriesga a comprar caro y vender barato.

Todas las criptomonedas siguen siendo activos volátiles y especulativos. Muchas personas han sufrido quemaduras graves en el pasado al entrar en la cima.

Tal vez esta vez sea diferente y la burbuja de Bitcoin no explote. Pero si es así será porque la criptomoneda se está convirtiendo en una infraestructura económica sólida, no en el último meme de enriquecimiento.

No hay garantías. Apueste solo lo que pueda permitirse perder.